Yellowstone National Park, Wyoming (primera parte)

     Vamos a hablar un poco de Yellowstone. Bueno, aún no, ya que antes tengo que precisar que tuvimos que cruzar Wyoming. Es uno de los países con menos habitantes en relación a su superficie, era increíble ver espacios vacíos durante horas de coche. Los pueblos que cruzamos eran muy pocos y todos con el cartel con el número de habitantes puesto. Me impactó mucho que algunos no tenían que 10 habitantes… increíble! Hiland: 10 habitantes. Lo busqué por google street view, porque cuando lo cuento la gente se piensa que exagero!

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En la carretera que recorrimos, los carteles que anuncian la entrada en los pueblos, llevan siempre el número de habitantes, que difícilmente superan los 1000 pero en algunos casos no son que pocas decenas, o, como en el caso de Hiland, no son más de diez.

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Glendo, Wyoming. 205 habitantes y unos railes que rozan el núcleo urbano. La gasolinera y su tienda son el punto neurálgico del pueblo

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Buscando el camping, nos perdimos por una carretera secundaria a unos 50 km del Parque. Hasta perderse puede resultar una experiencia positiva y tuve que bajarme del coche para sacar una foto

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Desde la misma posición, en dirección contraria

Llegamos al camping justo fuera del parque de Yellowstone, montamos la tienda (mi primera vez) y todavía había luz, así que decidimos movernos y ver algo, aprovechar las poquísimas horas de luz que había, aunque estábamos reventados del viaje.

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El camping es muy espartano, logré montarme la tienda solito, es cierto que la primera vez fue un poco un fracaso, pero me sirvió de ensayo y la segunda vez, en Yellowstone, la monté casi bien. Lo malo es que mido 193 y la tienda no llegaba a 180 cm

Entramos con mi pass anual de Parques Nacionales (uno por coche es suficiente para poder acceder a cualquier National Park) y pasamos por una foresta de albores muertos. Kilómetro tras kilómetro, empecé a especular acerca de qué le estaba pasando a los albores, desnudos y secos. En principio pensaba en un incendio, pero había plantas no arbóreas que si que estaban vivas. No sé cuántas decenas de kilómetros hicimos, pero parecía un paisaje apocalíptico! Llegué a saber más tarde, preguntándole a un ranger, que hubo un brote de un hongo de las coníferas y que se había cargado muchas decenas de hectáreas. La política de los rangers es dejar que la naturaleza se ocupe sin que el hombre la controle. Sus convenciones habían sin embargo vacilado un poco ya que la superficie afectada empezaba a ser bastante grande. Si cruzar Wyoming es ver más o menos el mismo escenario durante uno, diez, cien kilómetros, Yellowstone de repente te mezcla ecosistemas y panoramas constantemente. No llegamos a ver todo en tres días, pero acabé el viaje plenamente satisfecho: Yellowstone tiene una fuerza interior que se advierte constantemente: volcanes, geysers, lagos hirvientes de colorines se mezclan con una natura salvaje de grizzly, lobos y bisontes que conviven en equilibrio dinámico. La actividad sísmica por un lado y los animales y las plantas por otro: la Naturaleza salvaje en su máxima expresión, sin lugar a duda! La primera parada la hicimos en el Norris Geyser Basin, donde desde el aparcamiento había una pasarela de madera que pasaba por un suelo lleno de agujeros fumantes, hirvientes y que echaban algún tipo de vapor sulfúreo. Aún así, había también manchas de verde y flores que crecían, pese al ambiente seguramente adverso. Cuando encuentras una pasarela en Yellowstone, hay que seguirla porque quiere decir que si pisas el suelo es probable que se forme un agujero o que te sorprenda un chorro de vapor muy caliente o que hasta se forme un nuevo geyser.

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Una pradera con su río rompen la monotonía de los bosques de la llanura

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El Norris Gayser Basin con sus cráteres fumantes y la desolación a su rededor. Mi primer impacto con la naturaleza de Yellowstone fue impactante
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Una pareja de bisontes espera el atardecer cerca de la foresta de coníferas

Recuerdo que ya estaba oscureciendo cuando oímos desde lejos el ruido de algo que se estaba rompiendo: era un bisonte grande como el cuarto de pila de mi piso que estaba cruzando la pasarela, partiendo la madera con su mismísimo peso. Tenía pinta de estar algo cabreado. Los bisontes no suelen ser peligrosos, pero empiezan a serlo si te cruzas el camino con ellos. Si no me puedo mover de la pasarela, no queda más remedio que esperar a que el bisonte siga otro camino. Y así fue. Mi primer contacto con Yellowstone fue impactante, pero nada comparado con lo que nos pasó durante los días siguientes!

En principio los bisontes impactan mucho: estás por la carretera y de repente al lado hay una pradera con un centenar de esos bichos oscuros. Me paré a un par de metros para sacarles una foto, pero uno de ellos se molestó un poco, me miró y, sacando la lengua, emitió un gruñido demoníaco, mientras que la baba le caía a chorros. Saqué rápido y me refugié en el coche, pensando que si uno de esos se hubiera puesto agresivo, el coche habría podido ser mi tumba. Bueno, igual exagero, no suelen ser agresivos, pero honestamente creo que un coche lo puedan destruir con un solo golpe. De todas formas, cuanto más tiempo pasaba, más me acostumbraba a los bisontes. Hay muchísimos, algunos cruzan la carretera o incluso se ponen a recorrerla, y ahí se pueden formar verdaderos atascos, ya que no le puedes pitar ni empujar (eso sí que sería un suicidio).

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A los bisontes parece no importarles de la carretera y pasan horas en sitios muy apartados como cerca del asfalto. Ya casi es el crepúsculo, pero los bisontes siguen siendo parte integrante del paisaje

Fuimos a ver varios geyser, el más grande y famoso es el Old Faithful: llegamos al aparcamiento y fue sin lugar a dudas el sitio más turístico de Yellowstone. Un bar, unos bancos para esperar a que el geyser se activase, una pasarela y un montón de gente. No hay horarios, pues el geyser no lo activan los rangers sino Madre Naturaleza, pero me dio como la sensación de que era todo de bote. No, no tuve dudas, hablamos de un verdadero geyser, pero su regularidad y sus centenares de espectadores esperando en círculo a que el “Viejo Fiel” empezase a escupir agua caliente con comentarios como “faltan 6 minutos chicos, quién quiere su bocadillo?” me quitaron la atmósfera que me esperaba. Es que estamos hablando de un chorro de entre 55 y 75 metros durante 5 minutos, el primer chorro lo expulsa con una potencia increíble, es algo que me tendría que haber impactado más. Parecía como la fuente Bellagio de Las Vegas, con todos los turistas con gorra y cámara lista que esperan el espectáculo.

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El Old Faithful, activándose aproximadamente cada hora, es uno de los más importantes atractivos del Parque Nacional de Yellowstone. Con sus 75 metros de altura, el primer chorro es impresionante

Hay otros geysers por el Parque, tal vez menos espectaculares, como el Lower Geyser Basin, pero personalmente el entorno me gustó más. El camino no es libre, sino hay que moverse por pasarelas, porque el suelo es un geyser tras otro, con pequeños laguitos fumantes, cada uno de un color distinto, cuya transparencia cristalina deja ver profundidades impresionantes. Es más, es como si no tuvieran fondo! Hablo de un charco de un par de metros de largo, por ejemplo, de agua totalmente azul o verde o amarilla o roja o del color que tú quieras, con un agujero de rocas en el fondo que se pierde abismándose. Verdaderamente impresionante.

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Agua cristalina y una cueva vertical que se abisma
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Formas bacteritas colorean los perímetros de los lagos. Los efectos cromáticos a veces son surreales
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Otro geyser aparece desde detrás de unas rocas, en un suelo color cobre: una fuente natural que adorna la entrada de la foresta
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La continua actividad sísmica del subsuelo no permite poder pasear normalmente por todas partes. Las pasarelas ayudan a acercarse y poder participar a espectáculos como este lago multicolor
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Unos geyser en constante actividad acompañan un paisaje lunar
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Hasta un charco de 2 metros de ancho puede esconder misterios en el Yellowstone National Park
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Algunos de estos lagos fuman vapores, otros hierven literalmente, otros echan azufre. Los colores son el resultado de bacterias pigmentadas en las biopelículas que crecen alrededor de los bordes de las aguas ricas en minerales

 

Fuimos también a ver la catarata del Grand Canyon de Yellowstone, dándonos un paseo por un barranco que nos ofreció panoramas estupendos. La catarata es una de las más espectaculares del planeta, parece de mentira porque la ubicación y la visión desde los view points son rozan la perfección!

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La catarata del Grand Canyon de Yellowstone y su entorno
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